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David Stern, le Visionnaire

Posté par George Eddy le 2 janvier 2020

Le déces de David Stern me touche profondément car je l'ai cotoyé personnellement pendant plus de 30 ans.  Il a accompagné l'aventure NBA sur Canal+ autant que Michael Jordan depuis 1984.  Il avait toujours un mot sympa à mon egard car il reconnaissait qu'on etait des precurseurs comme lui ainsi que que des partenaires privilégiés de longue date.  Je l'ai interviewé des dizaines de fois et il avait toujours le sourire taquin et des commentaires perspicaces. 

       En 1988, au debut de l'internationalisation de la ligue, David est venu avec d'autres dirigeants de sa garde rapprochée à Paris pour nous rencontrer afin d'etudier le potentiel du marché francais et européen pour les produits NBA, notamment les droits télés, les partenariats et le "merchandizing".  J'ai noué des liens à tout jamais avec lui grace à ces rencontres puis nous nous sommes retrouvés au Final Four de de la Coupe de Champions à Gent en Belgique gagné par Milan de Mike D'Antoni et Bob McAdoo(MVP).  Cette tournée européene a posé des bases pour une montée en puissance de la NBA sur le plan international.

     La globalisation fait partie des grands succés de ce dirigeant hors pair comparable à Popovich niveau coaching.  Trouver un consensus entre des proprios millardaires et des joueurs millionaires, tous armés d'egos surdimmensionnés, n'est guerre facile!  David etait à la fois paternaliste et progressiste dans son leadership.  Impitoyable avec ceux qui le defiaient tel un bulldozer sur de son pouvoir car il etait la pour faire monter le chiffres d'affaires de la ligue mais, aussi, progressiste pour embaucher davantage les minorités dans les positions de pouvoir à travers la NBA et pour créer NBA Cares, le bras charitable de ce gros business de sport-spectacle mondial sans oublier la creation de la WNBA et la D-League.  

     Faisons un tour rapide de ses trente ans de regne, de 1984 à 2014 quand il a quitté son poste à 72 ans.  Au debut, cet avocat qui a grandi dans le New Jersey en revant d'etre grand juriste à Manhattan, a brille par son sens du marketing en copiant le star-system Hollywoodien pour vendre la NBA à travers ses stars comme Magic, Bird et Jordan.  La popularité de la NBA etait au plus bas à la fin des années 70 et Stern a attaqué tous les dossiers compliqués avec energie.  Salary cap, sanctions pour l'usage des drogues dures, puis plus tard les salaires max (ca, il fallait oser le faire dans les E-U archi-capitalistes!).  Stern a geré deux lockouts, a accompagné Magic Johnson dans sa lutte contre le HIV, a su profiter de l'arrivé de Yao Ming pour s'ouvrir vers la Chine et a su relancer la ligue aprés les trois retraites de Jordan!  

     Ca fait beaucoup mais Stern etait probablement le plus grand dirigeant sportif de tous les temps tous sports confondu!  Maintenant les droits télés et le chiffres d'affaires de la NBA se comptent en millards de dollars et la ligue est en avance sur les autres concernant l'ere numerique. Les joueurs- stars sont devenues des icones mondiales.  Stern a toujours été visionnaire, la preuve est dans sa plus belle reussite, l'internationalisation!  La NBA a commencé par vendre les droits TV pour peu cher à travers le monde au debut des années 80 afin de s'implanter un peu partout.  Les prix ont vite grimpé avec le phenomene Dream Team qui a provoqué l'arrivée de plus en plus massive des joueurs non-US comme Nowitzki, Parker, les Gasols, Ming ou Ginobili puis plus tard les Antétokounmpo, Embid et Siakam qui suivent les traces d'Olajuwon et de Mutumbo!  Maintenant, presque chaque pays a son representant qui joue dans la ligue.  

     Quand le premier vrai match NBA en France sera joué fin janvier à Bercy, nous aurons une pensée emue pour David Stern, qui aimait beaucoup visiter Paris.  Comme disait Steve Kerr, " Hormis les joueurs, David Stern est l'homme le plus responsable du succés de la ligue à travers le monde et l'histoire".  

George