NBA à Paris!

Posté par George Eddy le 23 Janvier 2020

Demain soir, la meilleure equipe de la NBA cette saison, Milwaukee, va rencontrer la franchise qui appartient à Michael Jordan, Charlotte, dans le premier vrai match de la saison reguliere joué en France.  Pour nous tous qui avons travaillé pour promouvoir la NBA et le basket en general dans notre pays, ce match est une sorte d'aboutissement.  Il a fallu attendre la renovation du Accord Hotels Arena car ces dernieres années nous avons été devancé par Londres et sa salle des JO 2012, chose etonnante pour un pays qui n'est pas trés basket mais qui aime le sport-spectacle à l'americaine!

     Cet evenement provoque une certaine nostalgie chez moi car cela fait remonter à la surface un tas de souvenirs sympas.  On pense aux matches de pre-saison qui ont tous, plus ou moins, fait le plein à Bercy.  Nous avons vu Don Nelson, Muggsy Bogues, Manute Bol, Chris Mullin, Dwyane Wade, Vince Carter, TP et les Spurs parmi d'autres.  Nous avons vu les tournées estivales des grandes marques avec leurs stars et les tournois de 3 c. 3 pendant les années 90. Grace au phenomene des playgrounds qui a permis la construction de plusieurs centaines de terrains à acces libre à travers le pays, notre sport etait à son apogée dans cette decennie-la.  L'internationalisation conduite par le regretté David Stern nous offrait la Dream Team et le debut de l'arrivée massive des joueurs non-americains dans la grande ligue.

     Nous pouvons constater la montée en puissance de la NBA en France à travers les differents visites parisiens de Michael Jordan.  Il a joué devant 100 spectateurs dans la salle de Boulogne-Billancourt en 1985, puis il a attiré 10000 fans à Geo-André en 1990 dans l'evenement qui reste le plus memorable pour moi.  Il etait content de pouvoir se balader dans Paris sans etre trop derangé.  En '97, ce n'est plus le cas, il est au sommet avec son 5eme titre en poche, entouré d'une armée d'avocats, d'agents de com et de gardes du corps.  La NBA est au paroxysme de sa popularité pre-internet.  Il fait Nulle Part Ailleurs avec nous, le plus gros score de l'emission cette année-la!  Cela ne l'empeche pas d'etre chatouillé par le PSG Basket en finale du tournoi McDonalds comme Limoges a su chatouiller les Lakers en '91 ( juste avant la retraite de Magic Johnson pour seropositivité).  Aprés sa retraite de joueur, Jordan est revenu à Paris plusieurs fois comme patron du Jordan Brand, sa marque qui sponsorise le PSG et Le Quai 54, le meilleur tournoi de streetball au monde.  Il est millardaire et il se fait discret...

     Tout cela pour arriver à ce Bucks-Hornets demain soir dans une salle comble malgré le prix exorbitant des places.  J'ai vu, par exemple, qu'on peut faire un voyage à Miami et voir deux matches pour le meme prix qu'un billet VIP (1400 euros)à Bercy.  Le fait que Tony Parker a pris sa retraite un an plus tot que prevu laisse Nico Batum seul pour porter le drapeau francais dans ce match.  J'espere que son coach le mettra dans le cinq de depart et lui donnera un temps de jeu consequent pour faire plaisir au public francais.  Celui qui va remplacer Jordan en haut de l'affiche n'est pas n'importe qui car c'est le MVP en titre, Giannis Antétokounmpo, digne representant de la globalisation de la ligue en tant que Grec d'origine africaine!  Il vaut le deplacement à lui tout seul avec son jeu veloce et aerien.  Il fait la taille d'un pivot et il joue meneur avec une technique et une dexterité hors du commun.  En plus, c'est un jeune homme sorti de la pauvreté par son talent et son ethique de travail qui est abordable, terre à terre et carrément exemplaire à tous pointes de vue!  C'est ce que les observateurs ont pu constater depuis son arrivée mercredi.  Les Bucks font partie des favoris pour le titre cette saison, on va les voir de prés, ne boudons pas notre plaisir car la NBA est de retour à Paris!  Je commente avec Youssef Ouldyassia le match qui sera diffusé en direct sur Canal+ Afrique Sport 3, precédé de notre magazine hebdomadaire Canal NBA, une super soirée en perspective!   

George