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Les créateurs de Our Boys racontent la nouvelle série choc israélienne

Posté par Alizee Guigliarelli le 13 novembre 2019
Our Boys, série israélo-américaine créée par Hagai Levi (The Affair), Joseph Cedar et Tawfik Abu-Wael, nous replonge tout droit en 2014, au beau milieu d’une affaire qui a fait couler beaucoup d’encre, entre Israël et la Palestine. Cette mini-série, découpée en 10 épisodes, revient sur les tragiques conséquences du kidnapping et de l’assassinat de trois adolescents juifs et comment cela a éveillé une vague de violence dans la bande de Gaza. Nous avons rencontré les créateurs ainsi que Shlomi Elkabetz, l'acteur principal de la série, à qui nous avons pu poser quelques questions.

Pourquoi est-ce que c’était une histoire que vous vouliez raconter à la télévision ?

« Je me souviens très bien de cet été 2014, j’ai su que c’était un été historique. Pendant deux semaines et demi j’ai cru, comme tout le monde d’ailleurs, que les garçons allaient être retrouvés vivants. Je me souviens très bien de là où j’étais lorsque les corps ont été retrouvés. Le 2 juillet, le matin de mon anniversaire (que j’essayais d’ignorer, comme d’habitude) la nouvelle s’est rapidement propagée : le corps d’un adolescent arabe de Shoafat avait été retrouvé, brûlé dans la forêt de Jérusalem. Peu après, une nouvelle rumeur s’est répandue : le jeune homme, Muhammad Abu Khdeir, avait été tué par sa famille parce qu’il était homosexuel. Je suis aujourd’hui étonné de voir à quel point j’avais volontiers accepté cette théorie, à quel point je refusais de croire que le meurtre pouvait avoir été commis par des Juifs. A partir de là, tout s'est passé si vite : des émeutes palestiniennes à Jérusalem et dans le reste du pays, des tirs de roquettes sur le sud d'Israël, le bombardement de Gaza - en une semaine, tous les garçons étaient presque oubliés, car la guerre avait commencé. Je sentais que ce qui s'était passé cet été-là était une histoire qu'il fallait raconter. » Hagai Levi

Combien de recherches avez-vous faites et qu'est-ce que cela impliquait ? Les gens de la vraie vie étaient-ils impliqués ?

"Après des mois de recherches, nous nous sommes finalement mis d'accord sur l'histoire qui, selon nous, avait le potentiel de toucher - si ce n'est de saisir pleinement - la chaîne infiniment complexe d'événements qui a conduit à une guerre à part entière dans la bande de Gaza, une guerre qui résonne encore aujourd'hui à de nombreux niveaux dans les sociétés israélienne et palestinienne. Le meurtre de Mohammed Abu Khdeir, raconté du point de vue séparé de tous les personnages clés de la vie réelle, était cette histoire." Joseph Cedar

(NB : à l'exception de Simon, joué par Shlomi Elkabetz, tous les personnages sont basés sur les personnes réelles impliquées dans les événements originaux.)

"Ce qui m'a vraiment frappé, c'est que ce type, Simon, qui n'était pas complètement écrit - pendant que Hagai, Joseph et Tawfik l'écrivaient, nous avons parlé de lui quotidiennement pendant quelques mois avant de tourner la série. Eh bien, il cherche la vérité. Il sait qu’il n’aimera pas ce qu’il va trouver. Et j'ai été fasciné par ce conflit - de quelqu'un qui sait que ce qu'il trouvera signera sa propre fin.  En ce sens, il cherche sa propre mort. La réalité de l'histoire et la vérité qu'il va trouver vont le définir comme un meurtrier, d'une certaine façon. Parce que trouver les personnes qui ont tué Mohammed Abou Khdeir, c'est trouver le meurtrier en soi. Et c'est quelque chose de très difficile dans le jeu d'acteur et la narration d'histoires. Le processus était absolument fascinant." Shlomi Elkabetz

"Au cours des trois années de travail intense qui ont suivi, j'en ai probablement appris davantage sur ma maison, ma nationalité, ma religion, ma politique et ma boussole morale que pendant toute une vie de conteurs en Israël. Aucun d'entre nous ne pouvait savoir à quel point cette collaboration allait devenir difficile et controversée. C'est ouvrir les yeux que de réaliser combien d'interprétations subjectives il peut y avoir pour ce qui est considéré comme des événements factuels." Joseph Cedar

Comment vouliez-vous représenter les Juifs et les Arabes dans l'histoire ? Était-il important qu'il y ait un équilibre et comment avez-vous abordé cette question ?

"Joseph Cedar et Hagai Levi voulaient donner une voix significative à l'histoire palestinienne dans la série, et m'ont contacté pour écrire et diriger la partie palestinienne de la série. Travailler avec eux était fascinant et stimulant - ils sont comme deux scientifiques - brillants et minutieux. En tant qu'artiste en marge de la société, j'ai dû me réinventer en fonction des exigences du métier. C'était un processus créatif profond et infini, plongeant dans toutes les couches de l'histoire, avec toute la tension et la difficulté que cela crée, où ils "représentent" le côté israélien de l'histoire, et je "représente" le côté palestinien. Finalement, notre loyauté a toujours été envers ce qui était plus humain et envers la vérité artistique de l'histoire - c'était la base commune de notre travail." Tawfik Abu Wael

Pourquoi avez-vous choisi de mélanger le documentaire et la dramatisation pour raconter cette histoire ? Combien de reportages ont été réalisés par des journalistes et comment les avez-vous mélangés de façon si homogène ?

"Il était donc très clair dès le début que ce serait notre style - que nous allions combiner le documentaire réel et la fiction.  L'idée était de créer un monde thématique pour le public, un monde unificateur où l'on ne dit pas ce qui est documentaire et ce qui ne l'est pas. Pour moi, il était très important de créer ce genre d'expérience de visionnement. Il était également important pour nous que les enfants enlevés et leurs familles ne soient pas des personnages de la série. C'est une décision que nous avons prise, peut-être parce que nous étions trop proches d'eux et que je n'étais pas à l'aise avec ça." Hagai Levi

Quels étaient les éléments clés de l'histoire que vous vouliez inclure ? Y a-t-il eu des éléments que vous avez choisis ou que vous avez dû laisser de côté pour des raisons de production ou autres ?

"Il était très important pour nous de ne pas rendre ce divertissement conflictuel. Il était très important pour nous d'être responsables et de ne pas utiliser les gens qui vivent encore avec cette tragédie - c'est encore très frais, c'était il y a seulement cinq ans - pour faire quelque chose de drôle. Les principaux faits qui ont à voir avec le crime lui-même sont toujours vrais. Nous avons inventé quelques histoires personnelles, mais pas l'histoire principale." Hagai Levi

"De mon point de vue, c'est une histoire vraie, nous avons fait beaucoup de recherches - mais c'est une interprétation personnelle de cette vérité. Les événements dont nous parlons se sont produits - Muhammad Abu Khdeir a 16 ans, assis dans l'escalier devant sa maison, il a été enlevé, assassiné - c'est une vraie histoire.   Oui, j'ai inventé quelques trucs pour le drame. Le conflit principal est que vous voulez écrire une bonne histoire pour le monde entier, mais d'un autre côté, vous voulez préserver la dignité des personnes concernées." Tawfik Abu Wael

Le premier épisode commence par l'enlèvement des trois garçons israéliens, mais le reste de la série se concentre sur le meurtre de Muhammad Abu Khdeir et l'enquête et le procès qui s'ensuivent pour rendre justice à sa famille. Cela risque d'être très controversé en Israël. Pouvez-vous nous parler de ce choix ?

"C'est une question importante et nous en avons longuement discuté entre nous, et je peux dire qu'il n'y a pas de réponse unique. Ce que je peux dire, c'est que Hagai et moi étions tous les deux attirés par la compréhension des auteurs de ce meurtre plus que nous n'étions intéressés à comprendre la victime de notre côté.  Et il y a deux raisons à cela, du moins pour moi. L'une est que nous sommes sur cette roue, où un acte en cause un autre. Il y a un acte violent qui crée une victime, la victime s'occupe de sa douleur et la transforme en rage, puis c'est un autre acte qui finit par affecter l'autre partie, qui passe ensuite par le même processus, et cela dure depuis des années. Et c'est notre vie.  Vous pouvez arrêter cette roue n'importe où, et c'est à peu près la même histoire. C'est une histoire de douleur qui se transforme en vengeance. Au moins pour nous, du point de vue tant dramatique que politique, il est crucial de comprendre l'agression. Comprendre la victimisation n'est pas inintéressant, mais il est plus facile de sympathiser automatiquement avec les personnages qui ressentent de la douleur. Mais nous nous sentions responsables, envers nous-mêmes et envers ce cycle. Le fait de se concentrer sur la victimisation crée plus d'actes de vengeance. Se concentrer sur l'agression, du moins telle que je la conçois, c'est essayer de l'arrêter. Et si vous regardez plus loin dans la série, vous découvrirez que les auteurs de cet acte horrible sont si loin de tout ce à quoi on pourrait s'attendre. » Hagai Levi

Our Boys, disponible sur CANAL+